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Lenovo ThinkPad X1 Carbon Prototyp: Aktuelles Modell sollte ursprünglich MacBook 12 Konkurrent werden

Lenovo ThinkPad X1 Carbon Prototyp: Aktuelles Modell sollte ursprünglich MacBook 12 Konkurrent werden (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Lenovo ThinkPad X1 Carbon Prototyp: Aktuelles Modell sollte ursprünglich MacBook 12 Konkurrent werden (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Einen Blick hinter die Kulissen der Notebook-Hersteller zu werfen, das kommt nur selten vor. Prototypen aus der Entwicklung bekommt man nicht häufig zu sehen. Vor ein paar Tagen hat Lenovo in Japan einen Prototypen seines aktuellen ThinkPad-Flaggschiffs gezeigt, der nun schon zwei Jahre alt ist, aber einige interessante, möglicherweise zukunftsweisende Design-Ideen enthüllt.
Benjamin Herzig,
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Die Notebook-Industrie gleicht manchmal einer Blackbox, vor allem aus westlicher Perspektive: Ein Großteil der Entwicklung findet heutzutage in Asien statt. Lenovos ThinkPads werden zum Beispiel seit jeher in Japan entwickelt, dementsprechend haben Technik-Journalisten dort tendenziell wesentlich mehr Zugang zu Hintergrundinformationen und speziellen Events.

Auf einem solchen Event hat Lenovo für die japanische Presse einige Informationen zur In-House-Entwicklung der ThinkPad-Laptops enthüllt und dabei auch ein praktisches Beispiel gezeigt, denn Lenovo hat einen Prototypen bzw. ein sogenanntes "Proof-of-Concept" gezeigt. Dabei handelt es sich um eine Produktidee aus einem frühen Stadium der Entwicklung. In diesem Fall ist es kein Prototyp eines zukünftigen ThinkPads, das "Proof-of-Concept" ist schon zwei Jahre alt und stammt aus der Entwicklung des aktuellen ThinkPad X1 Carbon.

Die Bilder zeigen ein ThinkPad, dessen Design sich stark vom Endprodukt unterscheidet. Der gewichtigste Unterschied ist die andere Display-Größe, denn der Prototyp hat ein 12-Zoll-Display. Zudem hat Lenovo die Anschlüsse radikal reduziert, das gezeigte ThinkPad hat nur einen USB-C-Anschluss auf der linken Seite. Damit ist klar: Dieses Modell war ursprünglich als Konkurrent für das 12-Zoll MacBook von Apple geplant.

ThinkPad X1 Carbon 2017 (links) und ThinkPad X1 Carbon Prototyp (rechts) (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
ThinkPad X1 Carbon 2017 (links) und ThinkPad X1 Carbon Prototyp (rechts) (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
X1 Carbon Prototyp: Nur ein USB-C-Anschluss (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
X1 Carbon Prototyp: Nur ein USB-C-Anschluss (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)

Freilich sollte es nicht nur ein schnöder MacBook-Klon sein, Lenovo hatte scheinbar einige Ideen, wie man dem Business-Stammpublikum der ThinkPads ein solches Gerät schmackhaft machen könnte. So hat es an der Unterseite einen Anschluss, dessen Funktion stark an die Moto-Z-Smartphones erinnert: Zubehörteile würden per Pogo-Pin verbunden und dann magnetisch am Gerät gehalten. Konkret hat man sich dabei eine Art Port-Erweiterungskit vorgestellt, das das ThinkPad aufgebockt und dafür wichtige Anschlüsse wie RJ45-Ethernet, HDMI und USB-A bereitgestellt hätte.

Wichtige Anschlüsse: Nur per Erweiterungs-Kit... (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Wichtige Anschlüsse: Nur per Erweiterungs-Kit... (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
...das an der Unterseite angebracht wird... (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
...das an der Unterseite angebracht wird... (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
...und das Gerät aufbockt (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
...und das Gerät aufbockt (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
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Äußerlich ist der Prototyp mit seinem schwarzen Gehäuse unschwer als ThinkPad erkennbar. Dabei hatte sich Lenovo noch etwas besonderes für die Materialien einfallen lassen, denn Oberseite und Unterseite sind in einer Carbon-Oberfläche gehalten. Anders als beim aktuellen ThinkPad X1 Carbon hat man zudem die Lautsprecher an der Oberseite platziert und die Tastatur war wegen des kleineren Displays etwas weniger breit.

Carbon-Material auf der Außenseite (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Carbon-Material auf der Außenseite (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Kleinere Tastatur und Lautsprecher auf der Oberseite (Bildquelle: japanese.engadget.com)
Kleinere Tastatur und Lautsprecher auf der Oberseite (Bildquelle: japanese.engadget.com)
X1 Carbon: Ursprünglich mit 3:2 Display geplant (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
X1 Carbon: Ursprünglich mit 3:2 Display geplant (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Webcam: Alternative Idee zur Platzierung der Webcam im Tastaturrahmen (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)
Webcam: Alternative Idee zur Platzierung der Webcam im Tastaturrahmen (Bildquelle: pc.watch.impress.co.jp)

Zusätzlich zu dem Prototypen hat man auch Folien gezeigt, die andere Details der Entwicklung zeigen. So  hat man beispielsweise die Idee gehabt, ein ThinkPad mit einem Display im 3:2-Format zu bauen. Auch hat man sich überlegt, ob man nicht die Webcam im Tastaturrahmen unterbringen könnte – eine Idee, die dem Design des Huawei MateBook X Pro nicht unähnlich ist.

Am Ende hat sich Lenovo dann aber für ein eher konventionelles Design entschieden, indem man die Displaygröße auf 14-Zoll erhöhte und die Anschlüsse, anders als Apple, nicht entfernt hat. Vermutlich war das die richtige Entscheidung, denn das aktuelle ThinkPad X1 Carbon hat in unserem Test ein sehr gutes Ergebnis erzielt und im Business-Umfeld sind Legacy-Anschlüsse weiterhin sehr wichtig.

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Benjamin Herzig
Benjamin Herzig - Managing Editor - 899 Artikel auf Notebookcheck veröffentlicht seit 2016
Schon zu Schulzeiten war ich ein eifriger Leser von Notebookcheck-Tests. Über hobby-mäßige Testberichte bin ich schließlich 2016 zum Notebookcheck-Team dazugestoßen und schreibe seitdem sowohl Testberichte als auch News-Artikel. Mein persönliches Interesse liegt besonders bei klassischen Laptops und insbesondere bei Business-Modellen. Technologie sollte das Leben einfacher machen und uns effizienter arbeiten lassen, und gute Laptops sind dafür heute ein zentrales Werkzeug. Darum sind die Laptop-Tests für mich nicht nur Arbeit, sondern Leidenschaft.
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Autor: Benjamin Herzig, 21.06.2018 (Update: 30.04.2019)