Notebookcheck

Benchmarkcheck: Company of Heroes 2

Anspruchsvolles Kriegstreiben. Mit Company of Heroes 2 will der kanadische Entwickler Relic an die Spitze der Echtzeit-Strategie vorstoßen. Neben dem reinen Gameplay soll auch die Technik für entzückte Gemüter sorgen. Ob sich die Hardware-Anforderungen ebenfalls gewaschen haben?

Company of Heroes 2 Logo

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Beschreibung

Knapp sieben Jahre nach dem bei Presse und Spielern hochgelobten Company of Heroes schickt der Echtzeit-Strategie-Experte Relic (Warhammer 40k) den sehnsüchtig erwarteten Nachfolger ins Rennen. Während der erste Teil noch an der Westfront spielte (Frankreich usw.), konzentriert sich der zweite Teil auf die Geschehnisse im Osten, also den sowjetischen Bereich.  

Dass Company of Heroes 2 extrem viel Umfang bietet, wird bereits im Hauptmenü deutlich. Kampagne, Multiplayer, Skirmish, Challenges, Koop-Szenarien, Army Customizer, Broadcasting: Auf den ersten Blick sind die Möglichkeiten unerschöpflich. Aus Zeitgründen möchten wir uns in diesem Artikel auf den Einzelspieler-Modus beschränken, von dem wir vier Missionen getestet haben.

Für einen Titel aus dem RTS-Genre ist Company of Heroes 2 recht storylastig. So versucht der Entwickler – im Gegensatz zu manchem Kontrahenten – eine richtige Geschichte zu erzählen. Die Ausgangssituation lässt sich dabei in aller Kürze zusammenfassen. Company of Heroes 2 handelt vom sowjetischen Armee-Leutnant Isakovich, der in einem sibirischen Internierungslager von einigen Landsleuten gefangen gehalten und befragt wird (hat jemand Black Ops gesagt?). In Rückblenden darf der Spieler an vergangenen Einsätzen teilnehmen.

Obwohl die Geschichte nicht überwältigend ist, fühlt man sich stets motiviert, das nächste Gefecht zu bestreiten. Nach unseren Erfahrungen siedelt sich die erzählerische Qualität irgendwo zwischen einem Command & Conquer und einer Blizzard Produktion (StarCraft, Warcraft) ein. Leider sind die Figuren in den Videosequenzen etwas steif bzw. staksig animiert.

Das kurze Intro-Video ist schick inszeniert.
Das kurze Intro-Video ist schick inszeniert.
Die Missionen werden mit Filmsequenzen eingeläutet.
Die Missionen werden mit Filmsequenzen eingeläutet.
Das Niveau von StarCraft II erreicht der Titel dabei nicht.
Das Niveau von StarCraft II erreicht der Titel dabei nicht.
Der Hauptcharakter erinnert sich an seine Vergangenheit.
Der Hauptcharakter erinnert sich an seine Vergangenheit.
Für Nahaufnahmen ist die Engine suboptimal.
Für Nahaufnahmen ist die Engine suboptimal.
Alle Einsatzbesprechungen sind vertont.
Alle Einsatzbesprechungen sind vertont.

Auf dem Schlachtfeld macht Company of Heroes 2 eine sehr gute Figur. Schon die erste Mission punktet mit einem hohen Kawumm-Faktor, der exemplarisch für die Inszenierung steht. Ganz in Call of Duty Manier explodiert und kracht es an allen Ecken und Enden.

Wer jetzt ein hirnloses Action-Spektakel befürchtet, kann allerdings aufatmen. Im Kern ist Company of Heroes 2 überraschend taktisch und anspruchsvoll. Während wir bei vielen Konkurrenzprodukten munter einen Panzer nach dem anderen ausheben und damit früher oder später den Gegner überrollen, sollte man in Company of Heroes 2 auf jede einzelne Einheit achten. Zwar sind die Russen für ihre Kanonenfutter-Taktik berüchtigt (Masse statt Klasse), blindlings nach vorne zu preschen entpuppt sich jedoch häufig als Fehler.

Wie es sich für einen guten RTS-Titel gehört, regiert ein knallhartes Stein-Schere-Papier-Prinzip. Beispiel: 08/15-Soldaten, die nicht in Granaten- oder Molotov-Cocktail-Reichweite sind, werden von einem MG-Nest in Sekundenschnelle zerpflückt. Verschanzte Einheiten müssen sich dagegen vor Ingenieuren hüten, die mit einem Flammenwerfer ausgestattet sind. Eine besonders wichtige Rolle nimmt das Deckungssystem ein, das zum Flankieren einlädt. Über verschiedenfarbige Punkte und Anzeigen wird die Qualität einer Deckung symbolisiert.

Das Spiel dreht sich oft um die Eroberung von Punkten.
Das Spiel dreht sich oft um die Eroberung von Punkten.
Die Explosionseffekte sind gewaltig.
Die Explosionseffekte sind gewaltig.
Es stehen mehrere Nachteinsätze an.
Es stehen mehrere Nachteinsätze an.
Lagerfeuer dienen den Soldaten als Wärmequelle.
Lagerfeuer dienen den Soldaten als Wärmequelle.
Die Grafik überzeugt auf breiter Front.
Die Grafik überzeugt auf breiter Front.
In hohen Einstellungen gibt es echte Schneespuren.
In hohen Einstellungen gibt es echte Schneespuren.

In Kombination mit dem nervenaufreibenden Missionsdesign entsteht ein intensives Spielgefühl. Relic hat sich sichtlich Mühe gegeben, den Einsätzen ordentlich Tempo zu verpassen. Dank wechselnder oder sekundärer Missionsziele (teilweise mit Zeitdruck und an mehreren Fronten) wird dem Spieler keine Verschnaufpause gegönnt. Nette Details wie frierende Soldaten, die sich an Lagerfeuern aufwärmen müssen, oder Panzer, die in Eisflächen einbrechen, bereichern das Spielerlebnis zusätzlich.

Der Sound ist ebenfalls über jeden Zweifel erhaben. Einen derart wuchtigen und realistisch anmutenden Klangteppich bekommt man nur selten geboten (z. B. bei Battlefield 3). Gerade die Explosions- und Schussgeräusche hören sich extrem echt an. Hinzu kommen eine brauchbare KI und eine durchdachte Steuerung. 

Das Hauptmenü offenbart dutzende Möglichkeiten.
Das Hauptmenü offenbart dutzende Möglichkeiten.
Einsteiger freuen sich über diverse Video-Tutorials.
Einsteiger freuen sich über diverse Video-Tutorials.
Theoretisch kann man sich stundenlang in die Mechanik einarbeiten.
Theoretisch kann man sich stundenlang in die Mechanik einarbeiten.
Jeder Commander hat besondere Spezialfähigkeiten.
Jeder Commander hat besondere Spezialfähigkeiten.
Für Langzeitmotivation ist definitiv gesorgt.
Für Langzeitmotivation ist definitiv gesorgt.
Man darf sogar die Tarnfarbe ändern.
Man darf sogar die Tarnfarbe ändern.

Benchmark

Company of Heroes 2 wird mit einem integrierten Benchmark ausgeliefert. Obwohl die Sequenz nur knapp 40 Sekunden dauert, ist der Benchmark gut geeignet, um die Performance abzuschätzen. Da es sich um einen Titel aus der Vogelperspektive handelt, müssen es – anders als bei Ego-Shootern – nicht zwangsläufig über 30-35 fps sein. Eine durchschnittliche Bildwiederholrate von 25 fps sollte als Indiz für eine ordentliche Spielbarkeit gelten. Relic hat in den Benchmark extra ein paar rechenintensive Szenen eingebaut, die der Hardware jede Menge abverlangen.

Technik

An der Grafik gibt es nur wenig zu bemängeln. Wenn man einmal von den Bodentexturen absieht, liefert Company of Heroes 2 eine erstklassige Vorstellung ab. Dank moderner DirectX-11-Features wie Tessellation bekommt man – je nach Qualitätsstufe – zahlreiche optische Schmankerl geboten. Dazu gehören  Schneespuren, die sich tief in die weiße Oberfläche graben. Respekt verdienen die Entwickler auch für die exzellenten Effekte. Egal ob Schnee, Eis, Wasser, Feuer, Rauch oder andere Partikel: Company of Heroes 2 wird den Grafikansprüchen von 2013 gerecht.

Allerdings ist für die maximale Atmosphäre-Packung eine DirectX-11-GPU notwendig. Mit einer angestaubtem DirectX-10-GPU sind nicht alle Grafikverbesserungen realisierbar. Erwähnenswert ist darüber hinaus die gute Physiksimulation (Havok), die Häuser spektakulär zusammenkrachen lässt und Soldaten durch die Gegend schleudert.

Low Settings
Low Settings
Medium Settings
Medium Settings
High Settings
High Settings
Ultra Settings
Ultra Settings

Nachteil der tollen Optik sind die enormen Hardware-Anforderungen. Selbst leistungsstarke Gaming-Maschinen (sei es nun ein Notebook oder ein Desktop-PC) knicken in manchen Situationen deutlich ein. Wie unsere Benchmarks zeigen, verlangt Company of Heroes 2 teils mehr Hardware-Power als Crysis 3.

Etwas schade finden wir zudem, dass man die Settings nur im Hauptmenü anpassen kann. Der »Graphics«-Reiter offenbart lediglich eine handvoll Einstellungsmöglichkeiten. So lässt Relic die Spieler an der Helligkeit, der Auflösung, der Bildqualität, der Kantenglättung, der vertikalen Synchronisation (verhindert unschöne Treppeneffekte), der Physik und den Schnee- respektive Texturdetails schrauben. Die ominöse »Gameplay Resolution« sollte – sofern das System nicht allzu lahm ist – unbedingt auf 100 % stehen, da das Bild sonst spürbar vermatscht.

Top: Alle Änderungen werden ohne einen Spielneustart übernommen. Mit mittleren Details sieht Company of Heroes 2 bereits sehr ordentlich aus, wobei die Grafik erst auf den höchsten Stufen ihr ganzes Potenzial entfaltet. Beim Einsatz von niedrigen oder minimalen Details sinkt die Darstellungsqualität massiv (keine Schatten, schwache Texturen, Kantenflimmern etc.).

Low Settings
Low Settings
Medium Settings
Medium Settings
High Settings
High Settings
Ultra Settings
Ultra Settings
Low Settings
Low Settings
Medium Settings
Medium Settings
High Settings
High Settings
Ultra Settings
Ultra Settings

Resultate

Wie schon angedeutet, beansprucht Company of Heroes 2 die Hardware sehr stark. Während bei Desktop-Systemen mitunter der Prozessor limitiert, hängt die Leistung im Notebook-Bereich primär von der Grafikkarte ab. Intels Prozessor-Chips stoßen auch mit niedrigen Optionen an ihre Grenzen. Selbst die brandneue Haswell Variante HD Graphics 4600 kommt im integrierten Benchmark nicht über einen Durchschnittswert von 15 fps. Auch Besitzer einer älteren Midrange-GPU wie der GeForce GT 630M dürften mit Company of Heroes 2 nicht glücklich werden (außer sie reduzieren die Gameplay Resolution).

Um den Titel halbwegs flüssig spielen zu können, sollte mindestens eine GeForce GT 650M im Notebook stecken. Bei normalen Details und 1.366 x 768 Bildpunkten raten wir zu einer Grafikkarte, die am High-End-Bereich kratzt (GeForce GTX 660M).  Für hohe Details und aktiviertes Anti-Aliasing ist sogar ein waschechter Oberklasse-Beschleuniger wie die GeForce GTX 675MX nötig.

Eine Mischung aus maximalen Details, hoher Kantenglättung und 1.920 x 1.080 Bildpunkten überfordert derzeit jede Notebook-GPU. Lediglich die aktuellen Topmodelle von AMD und Nvidia (Radeon HD 7970M bzw. GeForce GTX 780M) nähern sich der 25-fps-Marke. Apropos Hersteller: AMD geht insgesamt in Führung.

Benchmark-Tabelle: Company of Heroes 2

Fazit

Echtzeit-Strategen kommen dieses Jahr nur schwerlich um Company of Heroes 2 herum. Trotz kleinerer Schwächen wie der nicht überragenden Story-Präsentation und der generellen Innovationsarmut ist CoH 2 ein hochklassiger Genre-Vertreter, der es verdient hat, gespielt zu werden. Vorausgesetzt, man nennt ein potentes Gaming-System sein Eigen. Die Hardware-Anforderungen sind doch ziemlich happig.

Die Wassereffekte können ebenfalls überzeugen.
Die Wassereffekte können ebenfalls überzeugen.
Mit Panzern tut man sich deutlich leichter.
Mit Panzern tut man sich deutlich leichter.
Die Größe der Truppenverbände variiert sehr stark.
Die Größe der Truppenverbände variiert sehr stark.

Testsysteme

Wir bedanken uns ganz herzlich bei Schenker Technologies (mysn.de) für die folgenden Testgeräte:

  • XMG P502 (Core i7-3610QM, GeForce GTX 660M, GTX 670M(X), GTX 675M(X), GTX 680M, Radeon HD 7970M & HD Graphics 4000)
  • XMG A502 (Core i5-3360M, GeForce GT 650M)
  • Xesia M501 (Core i7-2630QM, GeForce GT 630M & HD Graphics 3000)
  • Jeweils mit 8 GByte DDR3-RAM (2x 4096 MByte @ 1.600 MHz), 160 GByte SSD (Intel 320 Series)  & Windows 7 Professional 64 Bit

GPU-Treiber: Nvidia 320.18, AMD 13.6 Beta 2 & Intel 9.17.10.3062 bzw. 9.18.10.3165. Die Beta-ForceWare 320.49 erschien leider ein paar Stunden zu spät (außer GT 640M und GTX 680).

von links nach rechts: Schenker XMG A502, Xesia M501 & XMG P502
von links nach rechts: Schenker XMG A502, Xesia M501 & XMG P502

Übersicht

Einschränkungen anzeigen
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
 Company of Heroes 2 (2013)
low
1024x768
Minimum / Low / Off
Off AA
med.
1366x768
Medium
Off AA
high
1366x768
High
Medium AA
ultra
1920x1080
Maximum / Higher / High
High AA
 10NVIDIA GeForce GTX 980M SLI
68
38
 26NVIDIA GeForce GTX 780M SLI
53.7
43.6
20.7
 27AMD Radeon R9 290X
47.852
 31AMD Radeon HD 8970M Crossfire
57.52
49.12
23.22
 34NVIDIA GeForce GTX 980M
61.48
63.383
383
 35NVIDIA Quadro M5000M
59.72
592
58.22
34.72
 36AMD Radeon R9 280X
56.4
56.3
55.5
36.2
 41NVIDIA GeForce GTX 970M
58
60.4
57.8
30.4
 44NVIDIA GeForce GTX 680
56.1
53.7
54.2
28.5
 45AMD Radeon HD 7970
31.9
 52NVIDIA Quadro M3000M
66
66
57
25
 53AMD FirePro W7170M
57
56
55
28
 57NVIDIA GeForce GTX 880M
56.082
53.542
46.262
24.532
 60NVIDIA GeForce GTX 660 Ti
55.9
51.5
46.8
25.3
 62NVIDIA GeForce GTX 780M
57.5
57.2
47.13
22.83
 63NVIDIA Quadro K5100M
61.84
58.512
48.912
19.742
 66AMD Radeon HD 7870
37.8
35.8
35.3
23.8
 67NVIDIA GeForce GTX 965M
62
55.1
45.4
20.7
 68NVIDIA GeForce GTX 870M
55.3
51.4
44.8
22
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
lowmed.highultra
 70AMD Radeon HD 8970M
54.5
53.7
34.82
20.752
 76NVIDIA GeForce GTX 765M SLI
50.2
42
28
12.3
 78NVIDIA GeForce GTX 680M
52.5
50
37.4
18.4
 80AMD FirePro M6100
57
48
34
16
 81AMD Radeon HD 7970M
52.3
50.7
45.1
22.1
 87NVIDIA GeForce GTX 960M
58.5
57.8
39.7
16.2
 91NVIDIA Quadro K4100M
54
47
31
15
 93NVIDIA GeForce GTX 770M
54.34
47.55
31.256
156
 94NVIDIA GeForce GTX 860M
50.8
522
34.883
14.083
 100NVIDIA GeForce GTX 675MX
46.8
39.5
25.9
12.4
 101NVIDIA GeForce GT 750M SLI
27.1
17.7
8.2
 106NVIDIA GeForce GTX 850M
38.7
36.092
28.252
11.692
 107NVIDIA Quadro M1000M
54
48
34
12
 111AMD Radeon HD 6870
51
47.3
29.2
12.3
 112NVIDIA GeForce GTX 470
55.3
48.7
34.2
12.5
 114NVIDIA GeForce GTX 765M
38.25
33.37
24.88
11.448
 122NVIDIA GeForce GTX 675M
46.1
39.4
23.5
11.2
 128AMD Radeon HD 7770
57.1
50.8
30.3
10.5
 139NVIDIA GeForce GTX 670MX
42.7
35.8
23.2
11
 141NVIDIA GeForce GTX 760M
35.2
29.2
21.5
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
lowmed.highultra
 142AMD Radeon R9 M275
39.2
34.9
23.7
9.7
 143NVIDIA GeForce GTX 670M
40.6
33.8
19.9
9
 149AMD Radeon HD 8870M
37.4
33.6
23.14
 154AMD FirePro M5100
49
42
24
9
 155NVIDIA Quadro K2100M
22.262
19.52
15.172
6.832
 160AMD Radeon R7 250
45.4
37.3
21.7
8.1
 162NVIDIA GeForce GTX 660M
31.7
25.9
16.2
7
 164AMD Radeon HD 8850M
31.8
28.8
17.9
 166AMD Radeon R9 M265X
42.6
37.6
21.7
 168AMD Radeon HD 8790M
38.9
30.67
17.2
12.52
 169AMD FirePro W4170M
38.8
31.2
19.47
7.3
 175NVIDIA GeForce GT 750M
28.138
23.368
15.288
6.97
 177NVIDIA GeForce 940MX
37.1
29.3
16.46
 178NVIDIA Quadro K1100M
24.052
19.52
11.62
4.952
 179NVIDIA GeForce 940M
34.7
26.4
16.1
6.3
 186NVIDIA GeForce GT 650M
25.9
20.7
13.3
4.8
 187NVIDIA Quadro K620M
35
31
21
7
 188NVIDIA GeForce 840M
31.75
25.75
154
5.922
 189AMD Radeon R7 M275DX
19.2
17.9
9.8
5.3
 190NVIDIA GeForce GT 745M
28.3
22.8
15.2
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
lowmed.highultra
 194AMD Radeon R7 512 Cores (Kaveri Desktop)
29.5
26.7
16.7
6.6
 195Intel Iris Pro Graphics 5200
25.9
21.5
12.3
5.8
 196AMD Radeon R7 384 Cores (Kaveri Desktop)
26.952
23.92
14.32
5.952
 197NVIDIA GeForce GT 740M
26.665
215
12.585
5
 200NVIDIA GeForce 830M
26.9
22.6
12.6
 202*Intel HD Graphics 620
24.62
18.7
 205NVIDIA GeForce GTS 450
33.4
27.8
15.9
6.3
 207NVIDIA GeForce GT 735M
25.642
18.862
 209NVIDIA GeForce 825M
21.6
20.8
 220AMD Radeon HD 8550G + HD 8750M Dual Graphics
21.8
20.1
13.9
 222NVIDIA GeForce GT 730M
242
172
9.52
 225AMD FirePro M4100
21
 226AMD Radeon HD 8750M
292
23.052
12.952
2.1
 229AMD Radeon R7 M265
30.09
24.04
13.8
 233NVIDIA GeForce GT 640M
23.6
19.3
10.5
3.7
 234AMD Radeon R7 (Kaveri)
13.4
12
 257AMD Radeon R7 M260
31.11
23.33
13.33
 268AMD Radeon HD 8670D
27.2
22.1
11.8
5.9
 292AMD Radeon HD 8570D
22.9
17.2
9
3.7
 293AMD Radeon HD 8650G + HD 8670M Dual Graphics
17.5
14.9
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
lowmed.highultra
 294AMD Radeon HD 8650G + HD 8570M Dual Graphics
7.7
7.2
5.9
3.4
 296AMD Radeon HD 8550G + HD 8670M Dual Graphics
21.4
18.1
9.3
 297AMD Radeon HD 8670M
23
 298AMD Radeon R6 M255DX
15.22
15.052
9.452
3.8
 299AMD Radeon HD 7660D
24.7
20.2
10.9
5.5
 317AMD Radeon HD 8650G
12.552
10.752
6.82
4
 322NVIDIA GeForce GT 630M
16.1
13.2
7.2
3
 328AMD Radeon R5 M255
29.67
24.61
 331NVIDIA GeForce 820M
20.72
16
9.3
3.9
 333Intel Iris Graphics 6100
22.4
 334NVIDIA GeForce GT 720M
19.72
16.3
9
4.1
 336AMD Radeon R5 M240
16.4
16.3
9.9
 338AMD Radeon R5 M230
24
17.4
9.4
4.3
 343AMD Radeon HD 8450G + Radeon HD 8570M Dual Graphics
7.8
 345Intel HD Graphics 6000
23
 348Intel Iris Graphics 5100
19.452
15.82
9.4
4.6
 353Intel HD Graphics 4600
14.852
11.22
6.32
2.9
 355Intel HD Graphics 5500
19.454
15.254
7.62
2.92
 362NVIDIA GeForce 710M
18.7
14.7
8.1
 363AMD Radeon HD 7660G
16.82
13.452
6.552
3.352
Pos      Modell                                     Company of Heroes 2
lowmed.highultra
 366Intel HD Graphics 5000
13.3
10.4
6
 382AMD Radeon HD 8550G
17.1
 389AMD Radeon HD 7610M
15
12
7
3
 391AMD Radeon HD 8470D
15.6
12.6
6.7
3.4
 399Intel HD Graphics 4400
12.616
9.65
5.52
2.52
 429Intel HD Graphics 5300
8.3
 438AMD Radeon HD 7480D
12.1
9.2
5.2
2.3
 439Intel HD Graphics 4000
9.954
11.53
6.252
2.92
 447AMD Radeon R5 (Beema/Carrizo-L)
11
8.5
4.2
1
 448AMD Radeon R4 (Beema)
9.8
6.7
4.2
1.8
 450Intel HD Graphics 4200
8.3
7
4.3
 452AMD Radeon HD 6450 GDDR5
12.8
10.1
5.5
 459AMD Radeon HD 8450G
10.722
11.6
 463AMD Radeon HD 8400
7.4
 475AMD Radeon HD 8350G
10.7
9
 476AMD Radeon HD 8330